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Aprender a leer adulthoood transforma cerebro: estudio

Ⓒ AFP/File – PRAKASH SINGH – | La tasa de analfabetismo en la India es de alrededor del 39 por ciento

Un estudio de mujeres en la India que aprendieron a leer en sus 30 años muestra la increíble capacidad del cerebro humano para reorganizarse y transformarse, dijeron el miércoles investigadores.

Los investigadores reclutaron a mujeres en la India, un país con una tasa de analfabetismo de alrededor del 39 por ciento, para ver lo que podrían aprender acerca de las áreas del cerebro dedicadas a la lectura.

Al comienzo del estudio, la mayoría de las mujeres no podía leer una palabra de su lengua materna, el hindi.

Pero después de seis meses de entrenamiento, las mujeres alcanzaron un nivel comparable al de primer grado.

“Este crecimiento del conocimiento es notable”, dijo Falk Huettig del Instituto Max Planck de Psicolingüística, autor principal del estudio en la revista Science Advances.

“Aunque es muy difícil para nosotros aprender un nuevo idioma, parece ser mucho más fácil para nosotros aprender a leer, el cerebro adulto resulta sorprendentemente flexible”.

Específicamente, los investigadores encontraron que el exterior del cerebro – conocido como la corteza, que es capaz de adaptarse rápidamente a nuevos desafíos – no fue el área principal donde se produjo la transformación.

En cambio, los investigadores descubrieron que la reorganización tuvo lugar en el interior del cerebro, particularmente en el tronco encefálico y el tálamo, una estructura de tamaño de nuez que transmite información sensorial y motriz.

“Observamos que los llamados colliculi superiores, una parte del tallo cerebral y el pulvinar, localizados en el tálamo, adaptan el momento de sus patrones de actividad a los de la corteza visual”, dijo el coautor Michael Skeide, investigador científico En el Instituto Max Planck para Ciencias Humanas Cognitivas y Cerebrales en Leipzig.

“Estas estructuras profundas en el tálamo y el tronco encefálico ayudan a nuestra corteza visual a filtrar información importante de la inundación de la entrada visual incluso antes de que conscientemente la percibamos”.

Los investigadores encontraron que cuanto más señales se alinearan en las regiones afectadas del cerebro, mejores las habilidades de las mujeres de la lectura llegaron a ser.

“Estos sistemas cerebrales mejoran cada vez más su comunicación mientras los estudiantes se vuelven más y más competentes en la lectura”, agregó Skeide.

“Esto podría explicar por qué los lectores experimentados navegan más eficientemente a través de un texto”.

El hallazgo también podría tener implicaciones para el tratamiento de la dislexia, que algunos investigadores han culpado de un mal funcionamiento del tálamo.

“Desde que descubrimos que sólo unos meses de entrenamiento de la lectura pueden modificar el tálamo fundamentalmente, tenemos que escrutar esta hipótesis”, dijo Skeide.

Los coautores del estudio procedían del Centro de Investigación Biomédica de la India (CBMR) de Lucknow y de la Universidad de Hyderabad.

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