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Hermanas ciclistas afganas se refugian en el hogar de ‘Grand Boucle’

Ⓒ AFP – JEAN-SEBASTIEN EVRARD – | Masomah (R) y Zahra Alizada huyeron de una vida cotidiana de insultos, amenazas y ataques para perseguir una pasión por el ciclismo heredado de su padre

Con discretas bufandas negras escondidas debajo de sus cascos, los refugiados afganos Zahra y Masomah Alizada derriban los caminos rurales y sinuosos de Bretaña … las hermanas de vuelta en sus bicicletas de entrenamiento después del receso del Ramadán.

Zahra, de 19 años, y Masomah, de 20, conocidas como las “pequeñas reinas de Kabul”, son miembros del equipo nacional de ciclistas afganos.

Huyeron una vida cotidiana de insultos, amenazas y ataques para perseguir una pasión por el ciclismo heredado de su padre.

Hace dos meses se establecieron como refugiados en el hogar del Tour de Francia con sus padres y tres hermanos.

“En Afganistán, los hombres piensan que una mujer no puede andar en bicicleta, y los talibanes nos han prohibido el deporte”, dice Masomah en inglés.

“Es muy fácil para hombres y mujeres montar en bicicleta”.

Ⓒ AFP – JEAN-SEBASTIEN EVRARD – | Masomah (L), Zahra Alizada (C) con Thierry Communal (R) cuya familia les ha dado la bienvenida a Francia, proporcionando alojamiento y otro tipo de apoyo

Las hermanas Alizada y sus compañeros de equipo fueron lo suficientemente valientes como para andar en bicicleta en público en un país donde pocas mujeres se atreven a experimentar, en particular, cuando pertenece a la minoría chiita Hazara, blanco frecuente de secuestros y ataques.

En el centro de todo esto están las peladuras de tomates y piedras, la sumisión a los matrimonios forzados y torrentes de insultos en las redes sociales.

“Nunca he renunciado a la moto, pero quiero animar a las chicas a hacerlo, y el ciclismo femenino se está convirtiendo en un lugar común en Afganistán”, dice Masomah.

Las hermanas intentaron el taekwondo, voleibol y baloncesto, pero finalmente eligieron el ciclismo.

“En la moto, tienes una sensación de libertad”, confiesa la mujer más joven.

“Nadie nos dice lo que podemos o no podemos hacer, porque eres una mujer, es extraordinario, te sientes como un pájaro”.

Su padre nunca ha cedido a la presión. Incluso dice “querer ser un buen ejemplo para otros padres” al “mostrar que los hombres y las mujeres tienen los mismos derechos”.

– Juegos Olímpicos a la vista –

Exiliada en Irán durante el régimen talibán, la familia Alizada había rechazado más de 20 solicitudes de asilo.

Su aventura francesa es una curiosa secuencia de acontecimientos de la vida, que llevó a las niñas a participar en un calificativo del campeonato mundial en Albi, cerca de Toulouse, el año pasado.

Ⓒ AFP – JEAN-SEBASTIEN EVRARD – | Mohammad Ali, padre de Masomah y Zahra Alizada apoya el ciclismo de sus hijas ya que cree que los hombres y las mujeres deben tener los mismos derechos

También es la historia de un encuentro con los entusiastas del ciclismo de la Familia Comunal, cuya empatía se movió tras el documental de Franco-German TV Arte sobre las hermanas.

Los Comunales los pusieron en su rústica casa de vacaciones, y luego crearon una fundación para recaudar fondos.

En el pueblo, la solidaridad se extendió.

Seis maestros jubilados se turnaban para dar clases de francés y los vecinos se reunían con regalos de verduras locales o simplemente colocando un ramo de rosas en el alféizar de la ventana.

“Es una gran responsabilidad para nosotros”, dice el hijo del comunal Thierry.

“El objetivo es mezclar bicicletas y estudios, hay que inscribirlos en la universidad, pero también hay que integrar a los padres”, explica.

En junio se presentó una solicitud de asilo para toda la familia.

Confiado en el potencial de “Little Queens”, el profesor de ingeniería civil admite haber sido “gratamente sorprendido por su capacidad el año pasado en Albi.

Tiene la intención de registrarlos en un club para que puedan entrenar “dos o tres horas al día”.

“Hoy nadie puede decir cuál es su nivel real hasta que hayan disfrutado de un año completo de entrenamiento”, dice Communal, explicando que en Afganistán sólo entrenaban “una vez por semana fuera”.

En la tierra de ‘La Grande Boucle’ (el Tour de France es conocido como el Big Loop) ‘Mosamah y Zahra anhelan seguir una etapa de la gira, pero en última instancia, apuntan a un lugar en los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020, Y por qué no “una primera medalla para el deporte femenino afgano”.

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