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No se permite a niñas: La isla de los hombres de Japón recibe la aprobación de la UNESCO

Ⓒ JIJI PRESS/AFP – STR – | Una vista de la isla de Okinoshima, que fue inscrita en la 41.a sesión del comité del patrimonio mundial de la UNESCO celebrada en Polonia el 9 de julio

Una isla sólo para hombres en Japón, donde las mujeres están prohibidas y los visitantes varones deben bañarse desnudo en el mar antes de visitar su santuario, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La pequeña masa terrestre de Okinoshima está permanentemente ocupada por un sacerdote sintoísta que reza a la diosa de la isla, en una tradición que se ha mantenido durante siglos.

Los números limitados se permiten para aterrizar en la isla en el mar de Japón (este mar) – este año era 200 – para un festival anual que dura apenas dos horas, pero deben seguir reglas estrictas.

Más importante aún, deben ser hombres, pero también deben desnudarse y tomar un baño de purificación en el océano antes de que se les permite poner los pies en el suelo sagrado del santuario.

A pesar de su inscripción en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO – a menudo el preludio de un salto en número de turistas – los funcionarios del santuario dicen que ahora están considerando prohibir futuros viajes para cualquier persona aparte de los sacerdotes, en parte por temores de que la isla podría ser “destruida” Muchos visitantes.

Ⓒ JIJI PRESS/AFP – STR – | Los devotos se purifican con agua de mar antes de entrar en la isla de Okinoshima, que fue inscrita en la 41ª sesión del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO celebrada en Polonia el 9 de julio

“A veces se ha dicho que la isla prohíbe a las mujeres, pero en principio nadie sino los sacerdotes que rezan allí durante 365 días al año no pueden entrar”, dijo un portavoz.

La prohibición de las mujeres visitantes específicamente “no tiene nada que ver con la discriminación contra las mujeres”, dijo el funcionario a la AFP por teléfono.

Se considera peligroso para las mujeres viajar por mar para llegar a la isla y el santuario no cambiará la regla de siglos de antigüedad, dijo.

“Se trata de proteger a las mujeres, el género de nacimiento”, añadió.

La isla, situada en la costa noroeste de Kyushu, la más austral de las cuatro islas principales del Japón, fue una importante ventana para el comercio exterior en Japón desde la antigüedad, formando parte de una ruta comercial que enlazaba el archipiélago con la península coreana y China.

Miles de anillos de oro y otros objetos de valor se han encontrado allí.

“Se cree que estos tesoros se han ofrecido a los dioses para orar por la prosperidad nacional y la seguridad del tráfico marítimo”, dice el sitio web de Munakata Taisha, el santuario que posee Okinoshima.

El Comité de Patrimonio de la UNESCO consideró 33 lugares de prestigio en su reunión anual en Polonia.

Ⓒ JIJI PRESS/AFP – STR – | Esta foto del 30 de septiembre de 2016 muestra el santuario de Okitsugu del Munakata Taisha en la isla de Okinoshima, a unos 60 kilómetros de la ciudad de Munakata, prefectura de Fukuoka

El domingo también aceptó Taputapuatea, una porción del “Triángulo Polinesio” en el Pacífico Sur que se cree que es la última parte del globo poblado por los humanos, a la lista.

También añadió el museo de los Lagos de los artistas de William Wordsworth a Beatrix Potter y el muelle de Valongo en Río de Janeiro, donde los esclavos de África llegaron por primera vez a Brasil.

La lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO incluye más de 1.000 sitios, monumentos y fenómenos naturales que son de “valor universal excepcional” para la humanidad.

Incluye tesoros como la Gran Barrera de Coral de Australia, el Taj Mahal en la India y la ciudad tallada en roca de Petra en la moderna Jordania.

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